STRANGE FRUIT IN DE MAND

Door: Anniek Volders

Padrick Stam (25), beter bekend als Strange Fruit heeft binnenkort zijn eerste gig tijdens Amsterdam Dance Event bij Studio/K. Hij is bedenker van het succesvolle concept de Woon/Kamer en praat maar al te graag over muziek. We polsen onder andere hoe zenuwachtig hij is voor ADE. En als de oorsprong van zijn alias ter sprake komt, gooit huisgenoot letterlijk Padrick’s opmerkelijke vorige DJ-naam op tafel, hierover later meer. We willen hem toepasselijk ontmoeten in zijn eigen woonkamer, maar aangezien die er niet is, wordt het de populairste plek van alle huisfeesten, de keuken.
Ondanks de frisse maandagavond is het een warm welkom in zijn hooggelegen woning in de Bijlmer en komt hij vriendelijk naar beneden. We pakken de lift naar boven en als de deur open gaat komen de klanken van jazz uit de slaapkamer direct naar je toe. De verlichting bestaat bijna overdreven, en een tikje romantisch, enkel uit kaarsjes. Een glas wijn kan natuurlijk niet ontbreken en we raken soepel in gesprek.

Padrick achter de decks in zijn slaapkamer.

De liefde voor muziek
“Het is eigenlijk heel vroeg begonnen en het is ook eigenlijk heel fout en cliché. Mijn vader had namelijk wel een redelijk goede muzieksmaak, redelijk goed zeg ik er wel bij. Hij luisterde naar de klassiekers; Dire Straits, Pink Flloyd en al dat soort artiesten. Mijn moeder draaide veel Motown en van jongs af aan vond ik muziek al heel mooi. Het is verder gegaan toen ik ben gaan skateboarden, daar heerst een cultuur die heel erg met muziek verbonden is.”

“Ik was gewoon helemaal cool met m’n skateboard en m’n hiphop”

Wanneer Padrick de sfeer op het skatepark beschrijft zie je het direct voor je; “dan kom je op het skatepark en daar staan allemaal van die boomboxes en dan had je de hiphop en je had ook nog de Punkrockers, maar van die laatste heb ik me altijd ver gehouden haha.” Iets later hoorde hij vrij frequent zijn oudere broer op zolder basgitaar spelen en vond dat heel interessant. “Ik hoorde constant doemtoemdoemdoemdoem, van die beboplijntjes boven en toen dacht ik wah vette groove, lekkere swing!” Mede door deze geluiden die hem door het plafond ter ore kwamen, is zijn fascinatie voor jazz in het bijzonder, steeds erger geworden. In positieve zin natuurlijk.

Materialistisch?
Tijdens het gesprek blijkt dat hij niet alleen graag naar nummers luistert, maar het ook echt verzamelt en vervolgens helemaal uitpluist. “Ik heb sowieso altijd al heel veel waarde gehecht aan het fysiek hebben van dingen. Niet dat ik materialistisch ben, maar bijvoorbeeld DVD’s en boeken, ik heb ze liever zelf.” Hij koopt het uit waardering voor de regisseur of schrijver en “zo werkt het voor mij dus ook bij muziek. Heel veel albums hebben ook echt iets teweeg gebracht in de cultuurgeschiedenis en ik vind het interessant om daar naar te kijken en aan te denken terwijl je er naar luistert.”

Is de stijl van Strange Fruit net zo excentriek als zijn naam doet blijken? Hij draait vooral muziek waar hij zelf het liefst op danst en geeft aan dat er niet echt een specifieke benaming is. Zijn beste maat zei ooit dronken rond een kampvuur: “ik vind het heel mooi hoe er altijd soul én een goede bas in je muziek zit.” Zo omschrijft hij zijn stijl uiteindelijk toch als “groovy” en “vrij levendig”. Hoe dan ook komt de jazz altijd weer terug en is dit iets waar hij op elk moment van de dag naar kan luisteren.

“Als ik op het toilet zit of als mijn ouders begraven worden, ja het kan echt allemaal.”

Mazzel in Turkije
“Je hebt heel veel mensen die waarde hechten aan vinyl-only en dat is hartstikke leuk en ik waardeer het ook enorm omdat het draaien technisch gezien moeilijker is. Alleen is er ook heel veel muziek uitgebracht op CD en nooit op plaat. Zo heb ik heel veel hiphop op CD en heb ik nu tien jaar later niet de neiging om het ook op plaat te gaan kopen.” Hij voegt er lachend aan toe dat het absoluut nooit zonde is om een plaat te kopen, maar als hij één track vet vindt van bijvoorbeeld een House-EP en de rest van niet, dan schaft hij het liever digitaal voor een luttele euro aan.

Hij ontdekt zijn muziek op verschillende plekken, zo is hij graag bij Waxwell Records en kost het hem heel veel moeite om daar met lege handen weg te gaan. Ook is hij te vinden bij Rush Hour en OYE records in Berlijn waar het “onmogelijk is om meuk” te scoren en “elke plaat het luisteren waard is”. Hij heeft “de mazzel” dat zijn ouders in Turkije wonen en haalt zodoende ook daar zijn platen vandaan. “Het is daar heel leuk om door de bakken te gaan want je krijgt een lekker kopje thee, je kan roken en ik heb er echt fantastische muziek vandaan gehaald voor vijftig cent. Hij zet een Turkse plaat op en als zijn huisgenoot Alwin thuis komt, staat Strange Fruit ineens te draaien als een celebrity. Hij wordt gefotografeerd van alle kanten door twee mensen in zijn kleine, doch sfeervolle slaapkamer.

Poster van Nokturné waar Strange Fruit nog Wifebeater was.

“Mensen dachten echt serieus dat ik met een honkbalknuppel mensen zou meppen”

Wifebeater

“Die naam werd naar me geschreeuwd in Leeuwarden, ik draaide namelijk altijd in een hempje. Zo’n vieze met van die pizzavlekken, weet je wel echt zo’n wifebeater.” Deze dubbelzinnige naam ging hem het eerste jaar prima af, maar toen er een “feministische lichting studenten” naar de feesten kwam werd het niet zo op prijs gesteld. “Er waren wel iets van twintig klachten binnengekomen dat ze de naam wel een beetje shockerend vonden en ook niet zo goed wisten wat een wifebeater was. En omdat ik onder andere liever geen ruzie heb met vrouwen, heb ik de naam aangepast naar Strange Fruit. Een fantastisch, maar heftig nummer. En wat positiever gezien; ook omdat je je afvraagt wat het is, en het is vast lekker.”


“Ik ambieer geen toekomst in de muziek”
Bekend worden is voor mij nooit echt een doel geweest. Muziek staat echt op de eerste plaats. Ik vind het ook heel fijn om die liefde voor muziek met anderen te delen, maar ik studeer gewoon.” Zijn huisgenoot rommelt wat in de koelkast en roept naar Padrick: “Haha nee man zo maak je het verhaal veel minder leuk. Zeg dat je rijk en beroemd wilt worden!” Hierop antwoordt Padrick lachend: “Nee man ik ben gewoon eerlijk.” Hij ambieert overduidelijk de bekendheid niet, maar geeft toe best graag een keer op Ruigoord of op een festival als Strange Sounds From Beyond te draaien. Grote plekken als de Marktkantine, Radion en de School staan niet per se op zijn verlanglijst. “Het publiek en de sfeer spreken me daar gewoon minder aan.”

Een sfeer die meer bij hem past vindt hij tijdens het draaien in Studio/K en op feesten in Groningen en Leeuwarden. “Ik heb vier jaar in het noorden gewoond en heb daar nog veel vrienden. Bovendien heb ik daar in het nachtleven gewerkt daarom draai ik daar nog best vaak.”

Op zoek naar platen in het semi-donker

Hij studeert Museologie en wilt het liefst iets binnen een “cultureel landschap” doen. “Ik zou het heel tof vinden om in musea cultuur uit te leggen aan de hand van muziek. Mensen over de hele wereld spreken verschillende talen, maar iedereen begrijpt muziek. Elke cultuur heeft een muzikale identiteit en daar is best wel wat uit te verklaren en het is leuk om te analyseren en parallellen te ontdekken.”

“Het kan echt fantastisch of dramatisch worden”

Geen identiteitsfraude tijdens ADE
Hij draait voor het eerst tijdens Amsterdam Dance Event en vindt het “toch wel spannend”. “Ik draai b2b met Maxi Mill en ik waardeer hem enorm, maar we hebben absoluut niet dezelfde sound.” Ze hebben wel contact gehad, maar kennen elkaar niet echt. Hierover zegt Padrick dat je elkaar niet per se hoeft te kennen om samen een goede set neer te zetten. “We hebben hele andere stijlen, maar als ik zou gaan draaien zoals hij, dan zou dat voor mij identiteitsfraude zijn. Maar omdat hij meer een gevestigde naam is in Amsterdam heb ik me de laatste tijd wel echt in zijn muziek verdiept. Die avond ga ik hem wel uitdagen, dat is juist het leuke van een b2b-sessie, maar dat gaat hij bij mij ook wel doen.”

Waan je in een Woon/Kamer
“Je kent de uitspraak vast wel, huisfeestjes zijn de beste feestjes.” Padrick vertelt dat hij vroeger veel op anti-kraakfeesten draaide en daar waren de woonkamers intens groot. Alles zat erin, draaitafels, dikke speakers en het waren vooral lekkere “ongedwongen avonden” die heel vet waren. Om die sfeer te proeven en natuurlijk om Strange Fruit live te zien is er 4 november een nieuwe editie van de Woon/Kamer. Kun je niet zo lang wachten? Hij is er ook tijdens ADE op 21 oktober bij KROOKS x Ondersteboven.

 

Strange Fruit bij /K:
21/10 KROOKS ADE SPECIAL
04/11 Woon/Kamer: Kid Sublime // Strange Fruit B2B Plantings.