Verlossing in Manchester, Massachusetts

Door: Oscar Keyser

Het schijnbaar simpele bestaan van blue-collar American Lee Chandler (Casey Affleck) wordt volledig op zijn kop gezet als zijn oudere broer Joe (Kyle Chandler) opgenomen wordt in het ziekenhuis als gevolg van ernstige hartklachten. Na dit gehoord te hebben laat Lee zijn werk en thuis in Boston achter zich en snelt naar zijn geboorteplaats, een klein dorpje aan de kust van de Amerikaanse staat Massachusetts genaamd Manchester-by-the-Sea. Maar als hij aankomt is het te laat, het hart van zijn broer heeft gefaald en hij heeft nooit afscheid kunnen nemen van Joe. Hij heeft geen idee hoe dit zijn verdere leven zal gaan beïnvloeden.

Zo opent Manchester by the Sea (2016), de nieuwste film geschreven en geregisseerd door Kenneth Lonergan. Tijdens het verdere verloop van het verhaal krijgt Lee te horen dat zijn broer hem heeft aangesteld als voogd voor zijn zestienjarige neefje Patrick (Lucas Hedges). Joe’s testament stelt dat als hem ooit iets zou overkomen, zijn broer terug moet keren naar Manchester om te zorgen voor Patrick totdat hij volwassen is. Onmiddellijk nadat hij dit hoort wordt Lee geconfronteerd met zijn tragische verleden in het kleine dorpje waar de familie Chandler vandaan komt. En dit is een verleden dat hij niet graag herleeft. Het lijkt voor hem in de eerste instantie onmogelijk om een leven op te bouwen in het dorp waar al zijn eigen innerlijke demonen ooit zijn ontstaan, en die hij pas net heeft weten te ontsnappen door zijn nieuwe bestaan in Boston. Maar om tegen de wens van zijn overleden broer in te gaan en vervolgens zijn neefje te verzaken is voor hem even onmogelijk. Kortom, Lee Chandler is een man die oog in oog komt te staan met crisis, en dit keer is het er een waar hij niet zomaar voor kan vluchten.

“Maar later wordt duidelijk dat dit slechts symptomen zijn van een man met een gekwelde geest”

Manchester by the Sea is een film die duidelijk wil maken dat het niet mogelijk is om te vluchten voor het verleden door je oude leven te onderdrukken. Vanaf de introductie van het personage van Lee is er meteen duidelijk dat er iets mankeert aan deze man. Op het eerste gezicht wordt hij neergezet als een doodnormale klootzak. Hij scheldt zijn klanten uit, toont geen emotie als zijn baas hierover boos op hem wordt en aan het einde van de dag gaat hij de kroeg in om met de eerste en beste barhanger die hem verkeerd aankijkt een stomp op zijn gezicht te verkopen. Maar later wordt duidelijk dat dit slechts symptomen zijn van een man met een gekwelde geest. En het enige wat die kwelling kan verzachten is een confrontatie met de schaduwen van het verleden.

Het is ook een film over wat familie betekent voor een man en de plichtgetrouwheid die daarbij komt kijken. Daar hoort bij dat je de wens van een overleden broer in vervulling laat gaan door de neef zonder ouders te ondersteunen. Hoewel het tegen alles in gaat wat Lee voor zichzelf had bedacht als toekomst, doet hij toch best om voor zijn neefje te zorgen. En het is juist tijdens dit proces dat Lee stukje bij beetje de weg bewandeld naar de verlossing van zijn verleden.

Lucas Hedges in zijn rol alom geprezen rol als Patrick Chandler

Casey Affleck zet als Lee Chandler een ontroerend stuk acteerwerk neer, dat zelfs de meest emotioneel afgevlakte bink een traan in de oog doet springen. Affleck’s Golden Globe voor beste acteur van 2016 is ook zeer terecht. De jonge Lucas Hedges (20 jaar) vertolkt als Patrick Chandler zijn eerste grote rol, maar deze film laat men denken dat zijn wieg in een acteerstudio heeft gestaan. Hij speelt de verwarde puber zo geloofwaardig dat zijn performance in deze film bijna ontroerender is dan die van de hoofdpersoon. Hij heeft voor deze film al vier grote awards gewonnen en is voor nog talloze andere genomineerd. Schrijver en regisseur Kenneth Lonergan heeft met zijn zevende film als scenarist en derde als regisseur een ontroerend en kritisch succesvolle film neergezet, waardoor je als kijker geraakt wordt en als mens je eigen levensweg zal gaan betwijfelen.

Manchester by The Sea gaat dinsdag 17 januari om 19:15 in voorpremière.

Programma vanaf donderdag:
Dagelijks: 16:40/19:10/21:45
Za/Zo: 12:30